Alexander Sutherland Neil - Summerhill

Summerhill

Alexander Sutherland Neill (1883-1973) – Summerhill 

El psicólogo escocés Alexander Sutherland Neill es el más famoso como fundador de Summerhill School y como desarrollador de su radical teoría de la educación centrada en el niño.

Hoy, en todo el mundo, la educación se está moviendo hacia más y más pruebas, más exámenes y más calificaciones. Parece ser una tendencia moderna que la evaluación y la calificación definen la educación.

Si la sociedad tratara a cualquier otro grupo de personas como trata a sus hijos, se consideraría una violación de los derechos humanos. Pero para la mayoría de los niños del mundo, esta es la expectativa normal de los padres, la escuela y la sociedad en la que vivimos.

Hoy en día, muchos educadores y familias se sienten incómodos con este entorno restrictivo. Están comenzando a buscar respuestas alternativas a la educación general.

Una de estas respuestas es la escolarización democrática o «gratuita». Hay muchos modelos de escuelas democráticas en todos los rincones del mundo, desde Israel hasta Japón, desde Nueva Zelanda y Tailandia hasta los Estados Unidos.

La más antigua y famosa de estas escuelas es Summerhill, en la costa este de Inglaterra.

 

Summerhill escuela democrática

Summerhill School fue fundada en 1921 por Alexander Sutherland Neill como un internado pequeño, coeducativo y autónomo en un momento en que los derechos de las personas eran menos respetados de lo que son hoy. Los niños y niñas eran golpeados en la mayoría de los hogares en algún momento u otro y la disciplina era la palabra clave en la crianza de los niños. A través de su autogobierno y libertad, ha luchado durante más de ochenta años contra las presiones para conformarse, a fin de dar a los niños el derecho a decidir por sí mismos. La escuela ahora es una comunidad democrática próspera, que muestra que los niños y niñas aprenden a ser seguros de sí mismos, tolerantes y considerados cuando se les da espacio para ser ellos mismos.

Summerhill School es una de las escuelas más famosas del mundo y ha influido en la práctica educativa en muchas escuelas y universidades. El movimiento de escuelas democráticas está floreciendo internacionalmente, con muchas escuelas basadas en la filosofía de AS Neill o inspiradas en la lectura de sus libros.

 

Principios pedagógicos en los cuales se basa su educación:

  • Firme convicción en la bondad natural de los seres humanos.
  • la felicidad como máxima aspiración de la educación.
  • El amor y respeto como bases de la convivencia.
  • La importancia de la corporalidad y la sexualidad.

 

Summerhill asemblea

 

¿Cómo funciona la escuela?

  • Summerhill es una comunidad de alrededor de 100 personas. Alrededor de 75 de estos son niños de edades comprendidas entre 5 y 17 años. El resto son maestros, padres de familia y otro personal. Está situado en una gran casa victoriana muy querida y jardines, a dos millas de la costa de Suffolk.
  • La mayoría de los niños conviven durante el período escolar, aunque también hay alumnos de día. A medida que los más jóvenes crecen, generalmente prefieren dormir en la escuela. Summerhill es mixta y disfruta de la diversidad de alumnos de todo el mundo.
  • Hay una amplia variedad de asignaturas y se crea un nuevo horario cada trimestre cuando los niños mayores se han «inscrito» para las clases, aunque no hay obligación de asistir.
  • Además del horario estructurado, hay acceso gratuito a obras de arte, carpintería y computadoras. También hay áreas abiertas donde los alumnos que no están en clases pueden pasar el rato, divertirse, socializar, jugar, ser creativos, etc. Los adultos no están allí para crear cosas para que los niños hagan. Necesitan crear cosas para ellos mismos. Los deportes, juegos y otras diversiones son generados por los alumnos y adultos, según las necesidades.
  • El personal se reúne regularmente para discutir cualquier problema o inquietud. Una Lista de Atención Especial monitorea a los niños nuevos y a aquellos que pueden tener problemas relacionados con el aprendizaje. El personal considerará varias acciones para ayudar al niño a entrar. Por ejemplo, si un niño está nervioso por el salón de clases, se pueden ofrecer lecciones individuales. Este es el caso de los estudiantes rápidos o lentos.
  • Las asambleas funcionan como órgano de gobierno y gestión: en ella niños y adultos se reúnen e intervienen y votan con total igualdad para resolver conflictos o decidir leyes. Su funcionamiento está también reglamentado y existen varios cargos sin poder y rotatorios para escribir las actas de las reuniones o moderar los debates.

 

La libertad importante en Summerhill es el derecho a jugar

  • Todas las lecciones son opcionales, la asistencia no es obligatoria en sus clases. No existe presión para ajustarse a las ideas adultas de crecer, aunque la comunidad misma tiene expectativas de conducta razonable por parte de todos los individuos.
  • La intimidación, el vandalismo u otro comportamiento antisocial es tratado en el acto por defensores del pueblo especialmente elegidos, o puede ser llevado a toda la comunidad en sus reuniones regulares.

La escuela está ubicada en doce acres de jardines y bosques con mucho espacio para ciclismo, construcción de cabañas, escalada de árboles, hogueras, campamentos, juegos imaginativos. Hay una piscina para usar en verano, una cancha de tenis, campo de juego, área de baloncesto y tenis de mesa en el interior.

Durante el invierno y la primavera hay un Comité Social elegido por la comunidad para organizar juegos y actividades por las tardes y noches. Estos incluyen capturar la bandera, juegos de palabras, juegos de mesa, actuación espontánea, narración de cuentos, viajes al cine, etc.

 

Summerhill es una comunidad feliz y afectuosa que reconoce la importancia de expresar emociones y aprender a través de los sentimientos. Hay una apertura y honestidad general entre los miembros de la comunidad. 

El personal no utiliza la autoridad adulta para imponer valores y resolver problemas, éstos son resueltos por el individuo con la ayuda de amigos o defensores del pueblo o por la comunidad en las reuniones. Por lo tanto hay ausencia de reprimendas y sermones y un trato igualitario entre adultos y alumnos.

La escuela tiene un programa de extensión con su propio comité de asuntos externos de alumnos que regularmente participan en conferencias, programas de derechos del niño, talleres en escuelas y colegios, etc. Además de esto, la escuela se esfuerza por permitir que la mayor cantidad posible de personas visiten y vean el sistema único en acción.

“Un niño debe vivir su propia vida – no una vida que sus padres quieren que viva, no una vida decidida por un educador que supone saber lo que es mejor para el niño”.
– Alexander Sutherland Neill –

 

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